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AQUALUNG(アクアラング) | ジェスロ・タル

ニャン田(にゃんだ)ヒロシの迷言集

AQUALUNGジャケット今回ご紹介する名盤は1971年にリリースされたジェスロ・タルの「AQUALUNG」です。

まったくといっていいほど日本では無名のジェスロ・タルでございますが、彼らはイギリス出身のプログレッシヴ・ロックにカテゴライズされているバンドで、1968年にアルバム「THIS WAS(日曜日の印象)」のデビューし、いきなりの全英10位にチャートイン、そしてその年の「メロディ・メーカー」誌の人気投票で、ビートルズに次ぐ第2位を獲得してしまうほど本国イギリスでは著名なバンドなのであります。そのバンドの最高傑作といわれる作品が本作「AQUALUNG」であります。

ジェスロ・タルの4作目にあたる本作でありますが、一般的にプログレッシヴ・ロックにカテゴライズされていながらも、ヘヴィ・メタル的なアプローチや時にブルースの匂いやジャズの香りを感じさせ、またアコースティックを前面に押し出したブリティッシュなフォーク・サウンドもちりばめられていたりと、様々な土台を持つ聴き応えのあるかっこいい作品なのであります。また、イアン・アンダーソンが奏でるフルートが実に攻撃的で、このフルートの音色もジェスロ・タルのサウンドには欠かせないものとなっております。

重厚感のあるリフからスタートする1曲目で表題曲の「AQUALUNG」はこのアルバムはおろかジェスロ・タルを代表する名曲です。リフからピアノをバックにしたスローな雰囲気に展開、テンポ・アップを経てギター・ソロとつながり、アコースティック・ギターをバックに再びスロー・テンポになったかと思えば最後はスタート部分のリフに戻りこの楽曲は締めくくられます。2曲目の「CROSS-EYED MARY」はいきなりのフルート・サウンドが印象的な、イントロから否が応でも緊張感を高めてくれるロック・ナンバーです。。3曲目の「CHEAP DAY RETURN(失意の日は繰り返す)」はアコースティック・ナンバーで、ブリティッシュ・フォーク的に仕上げられています。4曲目の「MOTHER GOOSE」もアコースティックなナンバーですがこちらはより牧歌的な雰囲気に繰り上げられています。5曲目の「WOND'RING ALOUD(驚嘆)」もアコースティックなナンバーでこのあたりにコンセプティブなものを感じます。6曲目の「UP TO ME」もアコースティックなナンバーですが、よりリズミカルな楽曲です。

7曲目の「MY GOD」はこのアルバムの中ではもっとも長い作品で7分越えの楽曲です。アコースティック・ギターによるイントロからスローな雰囲気で楽曲はスタートします。途中からエレキ・ギターやドラムスが加わり重厚感が増していきます。非常に攻撃的なフルートによるソロも聴きものです。8曲目「HYMN 43(賛美歌43番)」はストレートなロック・ナンバーですがやはりフルートの音色にジェスロ・タルを感じさせます。9曲目「SLIPSTREAM(後流)」は非常に短いアコースティックなナンバーです。10曲目の「LOCOMOTIVE BREATH(蒸気機関車の喘ぎ)」はジャジーなピアノによるイントロから始まりますが、歌が入るとともに重厚なロック・サウンドへと変化します。11曲目の「WIND UP」はバラードからロック・サウンドへと展開しますが、エンディングはバラードへと戻りこのアルバムは締めくくられます。

ジェスロ・タルは日本ではあまり聞きなれないバンドであり、プログレッシヴ・ロックにカテゴライズされていますが、様々な音楽がベースにあり、どのカテゴリーにも当てはまらない世界感があります。それでいてアルバム全体のサウンドに安定感があり、どこか安心して聴けてしまうのも特徴です。ロックはブリティッシュという方には一度耳にしていただきたい作品です。

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